Be brave, join the brave ones

Blog

#NoFilter

Single of niet: tips bij eenzaamheid

Als singlecoach heb ik bij uitstek te maken met singles die, nu misschien nog wel meer dan voor de coronapandemie, een gevoel van eenzaamheid ervaren. Wat ik hier schrijf over eenzaamheid is dus met name geschreven vanuit hun positie bezien.

Wat is eenzaamheid precies?

Eenzaamheid wordt wel eens verward met alleen zijn. Je kunt alleen zijn en dat helemaal goed, of zelfs fijn vinden. Eenzaamheid is een gevoel: alleen jíjzelf kunt dit zo ervaren. Je kunt je ook eenzaam voelen binnen vriendschapsrelaties of zelfs binnen een liefdesrelatie.

Er bestaan kortgezegd drie soorten eenzaamheid:

  1. Sociale eenzaamheid. Je vindt dat je te weinig betekenisvolle relaties met anderen hebt, je sociale netwerk is naar jouw idee te klein. Het ontbreekt de singles hiernaast ook aan een liefdesrelatie.
  2. Emotionele eenzaamheid. Je mist verbondenheid met anderen en hebt het gevoel bij niemand écht je hart te kunnen luchten.
  3. Existentiële eenzaamheid. Je mist zingeving, een eigen plek of rol in het leven.

Eenzaamheid kan een gevoel van verdriet, leegte of angst geven en zelfs lichamelijke en psychische klachten opleveren. Juist hierom is het zo belangrijk om het gevoel van eenzaamheid niet zomaar weg te wuiven; geef het aan bij iemand die je vertrouwt.

Voor mijzelf herken ik overigens het meest in de tweede soort. Als coach ben ik gewend om vragen te stellen aan anderen, ook omdat ik van nature oprechte persoonlijke interesse heb. Het kan wel eens voorkomen dat ik tijdens of na een gesprek met vrienden voel dat de verbondenheid niet helemaal evenwichtig is geweest. Dat kan bij mij een gevoel van leegte geven. Dat gevoel constateer ik, mag er zijn en relativeer ik. De personen die ik heb gesproken blijven overigens even lief! Voor de duidelijkheid: dit gevoel ervaar ik niet bij gesprekken die werkgerelateerd zijn, dan is het voor mij vanzelfsprekend dat de verhoudingen anders liggen.

Eenzaamheid in tijden van corona

Alle soorten eenzaamheid zijn door corona meer zichtbaar geworden. Door het verplicht minderen van sociale contacten is het gevoel van eenzaamheid met name onder singles enorm toegenomen. De afgelopen periode hebben we veel meer de mogelijkheid gehad om na te denken over wie echt belangrijk voor ons zijn. En hierdoor krijgen we dus ook meer inzicht in wat we mogelijk missen.

Corona geeft ons het gevoel dat de oorzaak van eenzaamheid meer buiten ons eigen vermogen ligt. Dat maakt het mogelijk makkelijker om te bespreken en maakt het herkenbaarder en misschien ook wel begrijpelijker voor anderen. Overigens hoort eenzaamheid gewoon bij het leven, het is niet iets om je voor te schamen.

Ervaringen van singles

Vanuit mijn praktijk als singlecoach en matchmaker spreek ik wekelijks veel singles. Wat unaniem naar voren komt is dat singles zich in deze periode nog eenzamer voelen dan voorheen. Er zijn zo weinig mogelijkheden om een nieuwe partner te ontmoeten. Veel singles zijn uitgekeken op de online dateplatforms en dan hebben we ook nog eens die ellendige avondklok. Die zorgt ervoor dat er minder uitnodigingen zijn om bij vrienden te gaan eten, om te borrelen of gewoon samen te zijn. Hierdoor zijn we nu letterlijk meer naar binnen gekeerd.

Doordat het inmiddels al bijna een jaar aanhoudt en we nog steeds niet weten wanneer we dit achter ons kunnen laten, voelt de situatie uitzichtloos. Zo vertelde iemand me dat ze in de ochtend zichzelf echt uit bed moet sleuren en hard haar best moet doen om te proberen iets van de dag te maken. Het komt voor dat ze meerdere dagen niemand heeft gezien of gesproken. Laat staan fysiek contact heeft gehad. De term huidhonger is niet voor niks nu ontstaan. Ze is zeker hier niet alleen in. Daarom is het juist in deze periode zo belangrijk om extra lief te zijn voor de singles om ons heen!

Ook niet-singles ervaren eenzaamheid

De kans is groot dat je ook als niet-single wel eens een gevoel van eenzaamheid ervaart. Je voelt je niet aangesloten of alleen. Er zijn namelijk allerlei aanleidingen om je eenzaam te voelen, van een relatie die uitgaat, financiële problemen, tot bijvoorbeeld een verhuizing. Maar het gevoel van eenzaamheid kan ook komen doordat je in deze tijd lang je collega’s fysiek niet om je heen hebt, of door ontslag ineens thuis zit. Een tijdelijk gevoel van eenzaamheid is heel normaal en niet schadelijk. Wanneer eenzaamheid lang duurt dan wordt het ingewikkelder en kunnen psychische problemen een rol gaan spelen.

Sociale contacten (vluchtige én langdurige) hebben wij echt nodig om ons goed te kunnen voelen. Vanuit de sociale psychologie wordt daar het volgende over gezegd: mensen hebben een sterke behoefte om erbij te horen, dit wordt ook wel ‘need to belong’ genoemd. Mensen halen namelijk veel voordeel uit het hebben van sociale contacten.

Proberen om te gaan met gevoel van eenzaamheid/TIPS

Er zijn een paar tips die mogelijk helpen om je gevoel van eenzaamheid te verzachten:

  • Probeer onvoorwaardelijk achter jezelf te staan en jezelf symbolisch te omhelzen. In minder zweverige taal komt het gewoon neer op het volgende: Houd van jezelf!
  • Vergelijk jouw situatie niet met anderen. Het gras is niet altijd groener aan de overkant.
  • Kijk naar wat je allemaal wel hebt, wie je om je heen hebt. Het klinkt misschien gek maar wees daar ook bewust van en dankbaar voor.
  • Doe meer dingen waar je blij van wordt. Wanneer je lekkerder in je vel zit kun je meer hebben. Ook al mag er nu niet zoveel, er is altijd nog wel iets te bedenken wat je leuk vindt om te doen.
  • Het allerbelangrijkste is dat je je gevoel van eenzaamheid niet weg hoeft te stoppen. Maak het bespreekbaar, je zult zien dat er veel meer anderen zijn die dit nu ook doormaken of vroeger een periode hebben gekend van (vluchtige) eenzaamheid.

Over de gastblogger

Anne Campagne is sociaal psycholoog en werkt vanuit haar praktijk Plan de Campagne als singlecoach en matchmaker. Anne: ‘Wat ontzettend mooi dat ik voor BRAVICO een gastblog mag schrijven over eenzaamheid. Het is een onderwerp dat wat mij betreft niet vaak genoeg belicht kan worden. Hoe meer erover gesproken wordt, hoe meer dit uit de taboesfeer gehaald kan worden.’

Foto: New Monkey Photography

Reacties

Jouw e-mailadres blijft voor anderen onzichtbaar.
Abonneer
Laat het weten als er
guest
2 Reacties
Oudste
Nieuwste Meest gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Esther

Tof artikel en goede tips Anne. Geeft ook al even het gevoel dat ik hier niet alleen in ben. Ik voel me anders eenzaam dan voorheen nu als single na een heftige breakup in de lockdown. Terwijl je normaal een avondje lam kan zijn, janken en dansen en jezelf weer een boost kan geven, was het nu maar alles facen in 1 keer. Zit je dan in de ruimte waar je ooit gelukkig was samen. Maar goed, tegelijkertijd is er tijd zat voor werken aan liefde voor mezelf, verwerken en mn huisje gezellig te maken. En dat helpt, beseffen dat je best een lief en sterk mens bent en je omgeving thuis een beetje veranderen.
En…mn katje en ik zijn nu volledig op elkaar afgestemd, nog een lief pluspuntje aan deze tijd! 🙂

Anne Campagne

Hoi Esther, dank je wel voor je reactie en mooie woorden. Niet fijn om te lezen dat je een heftige break-up hebt gehad en dan ook nog in deze periode. En helemaal waar, je staat er niet alleen in. Wat goed om te zien dat je een hele mooie positieve drive hebt! Dat helpt je om verder te komen. Ik ken je niet, maar ik schat zo in dat het woordje ‘best’ wel weg kan: je bent een lief en sterk mens. Veel sterkte met het verwerken van alles wat er gebeurd is en alle liefde gewenst. Anne

Deel dit artikel via:

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on email
Email
Share on whatsapp
WhatsApp